Ciervos y Lobos en la Sierra de la Culebra

La Reserva de la Sierra de la Culebra, en el noroeste de Zamora, haciendo frontera con Portugal y muy cerca de Galicia, es un paisaje de lomas suaves y ásperas, en donde la baja densidad de población y la abundancia de caza mayor ha favorecido la presencia del lobo.

Aquí vive la mayor población de lobo de toda Europa occidental, una animal que siempre ha fascinado al hombre, por lo que es el destino de miles de personas llegadas de toda Europa para verlo.

También es una importante reserva regional de caza, en donde ciervos, corzos y jabalíes son abundantes.

El secular aislamiento de estas tierras también ha favorecido la persistencia de un rico acervo cultural, en donde no faltan tradiciones y  leyendas.

 

Reserva Sierra de la Culebra 4Monasterios, contrabando, montes comunales

En la época prerromana estos territorios estuvieron ocupados por tribus celtíberas, posiblemente los galaicos, que vivían en castros amurallados.

Los romanos, para terminar de doblegar a los celtíberos, les obligaron a abandonar los poblados fortificados y a ocupar territorios llanos, menos dados a las revueltas.

Con visigodos y árabes estos territorios fueron territorios de nadie. La historia se recupera a partir del siglo IX cuando el  territorio se reparte entre varios monasterios, el de Moreruela, situado entre la Sierra de la Culebra y Villafáfila, el de San Martin de Castañeda situado en el Lago de Sanabria, y el de San Salvador en Tábara. Eran monasterios con una gran influencia social, económica y cultural.

Algunos pueblos tuvieron un cierto renacer económico en el S XIX. Uno de ellos es Villardeciervos, en donde se producían telas, productos agroganaderos y tenía una importante actividad arriera. También era intenso el contrabando con Portugal. Esta riqueza ha dejado su huella en la existencia de elegantes casonas, muy bien conservadas.

Durante siglos esta comarca ha sido una esquina perdida del país, mal comunicada. Si a ello añadimos la pobreza de sus suelos, no es de extrañar que durante la década de los 50 y 60 del pasado siglo se marchara la mayor parte de su población.

villardeciervosArquitectura y gentes

Esta triste circunstancia ha favorecido la pervivencia de una rica arquitectura tradicional. Las casas son de piedra con tejados de lascas de pizarra, muchas con bonitas balconadas de madera. Por doquier hay molinos, potros, puentes, corrales para el ganado, etc.

Destacan los pueblos y aldeas a orillas de la carretera que discurre por el límite norte de la reserva, la ZA-P-2639, entre Villardeciervos y Manzanal de Arriba. También destacan Flechas, Santa Cruz de Cuérragos y Manzanal de Arriba.

Las actividades económicas de la sierra han estado tradicionalmente vinculadas a la agricultura y especialmente a la ganadería. Existen dos razas autóctonas, símbolo de este territorio, la vaca Alistana-Sanabresa, actualmente amparada por la marca de garantía “Ternera de Aliste” y el burro Zamorano-Leones, de singular belleza por su porte y apariencia. 

 La sierra aporta un amplia variedad de productos naturales cada vez más demandados, níscalos, castañas, moras, nueces, endrinos. La apicultura es uno de los oficios tradicionales de la sierra. 

El turismo es en las últimas décadas uno de los principales focos de atención de la actividad económica de la sierra; caza, la pesca, ecoturismo, micología, etc., y en los últimos años empresas de observación de fauna.

 

Reserva Sierra de la Culebra 1Paisaje natural

Un relieve suave y redondeado cargado de asperezas producidas por pizarras, granitos, cuarcitas y gneises muy erosionados.

Originariamente cubierto por robledales y encinares, ha sido transformado en jarales y brezales como consecuencia del aprovechamiento ganadero y de la madera.

El bosque autóctono ha quedado relegado a algunos enclaves, como el encinar de la solana de la Peña del Cuervo y el Alcornocal de Cabañas de Aliste.

 

Reserva Sierra de la Culebra 2Ciervos y Lobos

 

En la  Sierra de la Culebra vive la mayor población de lobos de Europa occidental, con una de las mayores densidades del mundo, entre 5 y 10 ejemplares por 100 Km2.

El ciervo es la principal especie cinegética de la Sierra de la Culebra y el tamaño de los ejemplares de los mayores de España.

Y he aquí un interesante tema de la relación lobo ciervo en la Sierra de la Culebra.

Hay una regla en biología por la que el tamaño de los ejemplares de una misma especie aumenta con la latitud, por lo que los cazadores saben que en el norte de Europa los ciervos son mayores (200-250 kg) que en el sur (130-140 kg).

Los ciervos de la Culebra fueron extinguidos por los cazadores a principios del S XX, por lo que en 1972 se repobló la sierra con ejemplares procedentes de Montes de Toledo y Sierra Morena, los de menor tamaño de Europa. Sin embargo, estos han aumentado su tamaño un 100% dando lugar a ejemplares de más de 250 kg, los más grandes de España.

¿Por qué?

El 25% de la dieta de los lobos se fundamenta en los ciervos, por lo que sumado a otras causas es el motivo de que solo entre el 29 y el 46% de los ciervos nacidos en el año lleguen a superar los seis meses de vida.

Uno de los factores que determina el inesperado tamaño de los ciervos en la Sierra de la Culebra es la presión predadora del lobo que se centra en los ejemplares más pequeños y débiles, dando lugar a una población mejorada de grandes ejemplares.

Como resultado hoy la Sierra de la Culebra es la mejor población no vallada de ciervos de España, a la vez que mantiene la mayor densidad de lobos de Europa.

En 2015 se ha inaugurado el Centro del Lobo Ibérico en Robledo que bien vale una visita.

 

 

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